地震玄機(故事取材自《覺園筆記》,虛空寶藏編譯)

 

  在清朝道光、咸豐年間,牛樹梅先生擔任寧遠府知府,為官清廉勤慎,政績顯赫,民眾一致稱頌。忽然有一天發生了大地震,全城房屋倒塌,死傷人數無算,府衙也損毀多處。先生的兒子不幸遇難,他自己的足跟也受傷了,行走很不方便。

 

  他感到很憤懣,就寫了一篇疏文來質問地府城隍神,大意是指責城隍神享受萬民香火,卻不加以保護。全城這麼大,難道都是惡人嗎?就連自身為官,也是問心無愧,而兒子竟然死了,自己也受了傷。難道真的是天道不足憑信、神明鑑察也有差錯嗎?

 

到了夜裡,先生夢見城隍神請他前去,按照賓主之禮坐下,對他說:先生以文字相指責,理直氣壯,可惜不能明了鬼神之道,所以請君前來一談,以解釋猜疑誹謗。凡是浩劫之成,都是由於眾人積孽所導致的,絕非偶然。

 

此次地震災難,冥冥之中已經進行了五十年的調查、記錄凡是不應遭受災禍的,都已移到別處,如果是近期造下新的罪孽的,又將其移過來,即便是臨時也會有出入變化,絕不會漫不加察、置人民生命於不顧。

 

  先生說:既然如此,難道全城中竟然沒有一個善人?我和我兒子也要遭到罪譴嗎?

 

  城隍神說:還有三家人家,確實難以在短期內遷走,現在都安然無恙。一家是某街的節婦,三世孀居,撫養一個小孫子;一家是某醫生,生平不賣假藥,有請他看病的,即使是深夜下雨、道路泥濘,也即刻前去,盡心療治;一家是賣油糍的老婦人,和她的小孫子,全都沒有遇難。先生回去查訪就能找到,不會欺騙於你。

 

  先生的兒子前生業重,是無法逃免的。就連先生本來也在劫數之內,因為居官廉慎,所以得以從寬,只是傷了足跟。總之,神天賞罰,慎之又慎,決不偏私。既無無妄之災,亦無倖免之理。先生勉力做個好官,將來會升到“陳臬”(按察使的代稱)的官職。

 

  先生辭謝,並致以歉意。醒後到處查訪,果然找到了節婦和醫生,都是全家安然無恙,只不過因房屋矮小,被兩側的房屋遮擋住,所以沒有發現。只有賣油糍的老婦人,經過多次查找,才在房屋椽子支撐形成的角落裡發現。向她詢問,說平時在這裡做生意,凡是遇到老弱殘疾的,即使錢不夠也賣給他們,偶爾也會施捨,不要一文錢。

 

  在地震前一兩天,買油糍的人忽然增多起來,供不應求,於是帶著她的小孫子夜裡做油糍以備出售。地震發生後,祖孫二人被蓋在倒塌的房屋下三天,就用油糍充飢,因為壓力太大自己無法出去,沒想到現在得以重見天日。

 

  先生大為驚奇,從此以後深信鬼神因果的道理,更加勉力做好官,後來果然升到為四川按察使。

 

【按】這則故事讓我們領略了天地鬼神、因緣果報的神奇可畏,實在是不可思議,而習慣於唯物思維的人們或許認為這是古人杜撰的寓言,荒唐不可信。

 

為了驗證這則故事的真實性,筆者特地作了一些考證。

 

關於牛樹梅,歷史上確有其人。牛樹梅(17911875),字雪樵,號省齋,甘肅通渭人,道光二十一年進士,曾任四川彰明縣(今江油市)知縣、茂州直隸州知州、寧遠知府、四川按察使等職。

 

《清史稿》稱其“決獄明慎,民隱無不達,咸愛戴之”,當地百姓稱之為“牛青天”,還為他修建了一座“德政坊”,此牌坊目前尚存,位於今四川江油市青蓮鎮,距今已有150餘年的歷史。牛樹梅於道光二十八年(1848)擔任寧遠府知府,當時的寧遠府,屬四川省管轄,府治西昌(今四川省西昌市,為涼山彝族自治州政-府駐地)

 

關於此次地震,正是發生於清道光三十年八月初七日(1850912)夜間的西昌地震,震級約7.5級。

 

據《清史稿》載:“尋署寧遠知府。地大震,全城陷沒,死傷甚眾。樹梅壓於土,獲生。蜀人謂天留牛青天以勸善。樹梅自咎德薄,不能庇民,益修省。所以賑卹災黎甚厚,民愈戴之。”

 

當時的四川總督徐澤醇在向清廷呈遞的奏稿中說:“接據署西昌縣知縣鳴謙奏稱:八月初七日夜亥刻,縣城忽然地震,簸搖動盪,屋宇倒坍。闔城號呼鼎沸,因黑夜霖雨,無從往救。及至天明,遍城木石倒塞,不辨街巷,廟宇、城樓、文武衙署及監獄、倉庫盡行倒坍……軍民被壓身死者不計其數。”

 

牛樹梅本人也寫了一首《西昌地震紀變》詩,描繪了大地震後的情形:“坤維夜半走奔雷,山岳震盪海波頹。床榻如舞人如簸,萬家棟屋枯葉摧”,“遲明一望滿城平,欲辨街衙誰能曉”。位於瀘山的西昌地震碑林對此次地震亦有詳細記載。

  

 

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